每日接受两次电刺激可能会改善阿尔茨海默病患者的思维过程

医牛资讯原创 2023-12-19 阿尔茨海默病|阿尔茨海默病|MEP (2428)

一项发表在国际知名科技期刊《普通精神病学》(General Psychiatry)上的小型临床试验结果表明,每日两次非侵入性脑电刺激可能会促进阿尔茨海默病患者的心理过程(认知功能)。

研究结果显示,这种被称为经颅直流电刺激(transcranial direct current stimulation,简称tDCS)的技术可能有助于激发大脑的可塑性,通过形成新的神经网络实现“重新布线”。

tDCS的形式是一个带有两个电极的装置,放置在人头部的特定区域,可以提供恒定的低强度电流。它开始被用于许多医学领域,包括抑郁症的治疗。

研究人员想要找出tDCS是否可以改善阿尔茨海默病患者的认知功能,如果是这样,这是否可能与他们恢复某种程度的皮质可塑性-大脑形成新神经网络的能力有关。

研究人员将来自四家不同医院的约140名轻度至中度阿尔茨海默病患者随机分配接受每天2次的活动(持续低强度1-2 mA电流)或假tDCS,每周5天,最长时间为6周。电流被应用于前额叶皮层,这是大脑中参与高级活动的区域,如计划、决策、工作记忆、调节社会行为,以及控制言语和语言的某些方面。参与者年龄均在65岁以上,患病时间超过6个月,并且在迷你精神状态测试(MMSE)中得分均低于26分。24分被认为是异常的,表明认知障碍。两组在年龄、性别和受教育程度上具有可比性。

在试验开始时、2周后和6周后分别使用MMSE和阿尔茨海默病评估量表-认知(ADAS-Cog)测试来评估认知表现,该测试侧重于语言和记忆。通过神经系统运动通路的电信号读数,即运动诱发电位(MEP),被用来指示神经可塑性的变化。

总共有133名患者完成了2周的干预,124名患者完成了6周的干预。退出的原因各不相同,但没有人因为不舒服而退出。

结果显示,两周后,两组都没有变化,但与基线相比,每天30次20分钟的tDCS显著改善了tCDS组的认知功能,特别是他们的单词回忆,测试说明的回忆和单词识别。在假手术组中没有看到这样的改善。

结果还表明,患有阿尔茨海默病的人的皮质可塑性受损,但经过6周的tDCS后,这种情况有所改善。

在MEP下降的同时,tDCS组的单词回忆和单词识别能力有所提高,而假手术组则没有。研究人员表示,这表明皮质可塑性的提高可能反映了认知能力的提高程度。

但他们补充说,目前还不清楚tDCS是如何发挥作用的,他们引用了之前的研究,表明这项技术可能会改变大脑各个区域的活动、神经递质释放和电活动。

研究人员承认他们的发现存在各种局限性,包括研究规模小,缺乏MRI或脑电图扫描来记录大脑结构的变化,以及缺乏脑脊液和血液样本来监测神经递质变化。

尽管如此,科学家们还是得出结论,这项研究的结果强烈表明,tDCS治疗对于改善阿尔茨海默病的认知功能是一种重要且有希望的干预措施。此外,可塑性在认知变化中起着至关重要的作用。


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