为什么一些不吸烟者会患上“慢阻肺”,而一些重度吸烟者则不会?

医牛资讯原创 2020-06-22 COPD|气道|肺 (176)

慢性阻塞性肺病(COPD)是导致人类死亡的五大原因之一,它会导致气流阻塞和呼吸相关问题,这些问题会严重限制一个人的日常活动。吸烟、哮喘或空气污染是许多COPD病例的原因,但高达30%的病例发生在从不吸烟的人身上,只有少数重度吸烟者会患上这种疾病,这表明还有其他危险因素在起作用。

根据一项新的研究,气道相对于肺大小较小的人可能呼吸能力较低,从而增加了患COPD的风险——即使他们不吸烟或没有任何其他危险因素。这项研究由美国国立卫生研究院下属的国家心肺血液研究所(NHLBI)资助,研究报告发表在新近出版的国际顶级医学期刊《美国医学会杂志》(JAMA)上发表。

当人们呼吸时,他们通过气道移动空气,首先是气管,它向外分支到更小的气道,称为支气管和细支气管。随着人的成长,他们的气道被认为是与肺成比例的,但是在一些人,气道比预期的变小或变大——这种情况被称为失能症——具体原因目前尚不清楚。

为了查明不吸烟或有其他危险因素的人的小气道是否可能是COPD的罪魁祸首,哥伦比亚大学欧文医学中心医学系的肺科医生本杰明 史密斯博士领导的一个研究团队查看并分析了参与三项研究的6500多名平均年龄63岁以上的美国和加拿大老年人的记录,其中包括吸烟者和不吸烟者,是否患有慢性阻塞性肺病。它们都使用肺部CT扫描评估了失能症。

研究发现,气道相对较小的参与者比气道相对较大的参与者更有可能发展成COPD。在考虑了标准的COPD危险因素,包括吸烟、污染物和哮喘之后,这种联系仍然存在。同时,研究还显示,从不吸烟的COPD患者的气道相对于肺的大小要小得多,而那些没有COPD的重度吸烟者的气道要比正常气道大。

气道(红色)和肺(黑色)的CT扫描显示了失能谱,与肺大小比例较小的气道(左)与正常大小的气道(中)相比,大于正常大小的气道(右)

研究人员认为,相对于肺的大小较小的气道是COPD的一个非常强的风险因素。这有助于我们理解为什么30%的慢性阻塞性肺病可能发生在从不吸烟的人身上。随着年龄的正常增长,肺功能会下降。因此,对那些本来就肺功能低下的人,即使不吸烟,也可能在以后患上COPD。

专家表示,这些发现也可能有助于解释为什么一些终身烟瘾大的人不会发展成COPD。相对于肺大小,气道较大的人可能能够承受吸烟造成的肺损伤,并且仍然有足够的呼吸储备来防止它们发展成COPD。尽管如此,鉴于烟草造成的多种健康问题,研究人员仍然强调,吸烟者还是应该尽力戒烟。


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